Prostitution in Cuba
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    La Esquina del Pecado

    La Esquina del Pecado
    La famosa esquina habanera, 54 años después de quienes quisieron poner
    fin al “pecado” de ver vidrieras y comprar
    viernes, mayo 2, 2014 | José Hugo Fernández

    LA HABANA, Cuba – Lejos de incitar a los ligeros pecados de admirar y
    comprar, la habanera Esquina del Pecado provoca hoy desagrado y lástima.
    Ya se sabe que en realidad no era tan pecaminoso este sitio, donde
    confluyen las calles Galiano y San Rafael, y que su peculiar nombre
    obedecía a la enorme afluencia de mujeres bonitas y elegantes que iban
    allí, atraídas por las vidrieras de tiendas y otros establecimientos que
    estaban asentados en sus cuatro puntos de confluencia.

    En el año 1920, ya se medía en esta esquina el pulso comercial de La
    Habana. Y ese prestigio como patrón de movimiento económico y de
    atracción pública se mantuvo en creciente hasta los inicios de la década
    de los 60. La belleza en los decorados de las vidrieras, la muy
    cuidadosa presentación de cada mercancía y el eficiente y esmerado
    servicio de los empleados de sus comercios, fueron algunas de las
    constantes que hicieron proverbial la Esquina del Pecado, “Vía crucis de
    los instintos”, según el ilustre escritor y profesor Jorge Mañach, quien
    además calificó el lugar como encantador, lujoso y perfumado.

    Luego fuimos azotados por el perenne ciclón de 1959. De acuerdo con las
    ubicaciones de los comercios que entonces existían en los cuatro puntos
    de la esquina, sólo uno conserva más o menos su función y su estructura
    original, pero sería preferible que también hubiese desaparecido. Es la
    tienda Flogar, cuyas vidrieras (por no hablar de lo demás) conforman una
    grotesca caricatura de lo que fueron, feas hasta el colmo, míseras,
    vacías o malamente cubiertas con bagatelas que nadie compra. Los
    cristales rotos y empatados con papel de precinta…

    En otra de las confluencias de Galiano y San Rafael está La Moda,
    rastrojo de lo que fue hasta los 60 una de las más afamadas peleterías
    de La Habana. Hoy con las vidrieras desiertas, ni feas ni bonitas, sino
    sencillamente inútiles. El establecimiento fue reducido, luego de ceder
    su ubicación en la esquina a la cafetería Vea, un tugurio que haría
    honor al antiguo nombre del lugar, entendido menos metafóricamente y más
    en línea con otros conceptos cristianos del pecado, como la prostitución
    o la práctica del bisnes delincuencial…

    En la acera de enfrente, en otra de las esquinas, se encuentra ahora la
    ferretería TRASVAL. Antiguamente estuvo allí La Casa Grande, una de las
    primeras súper tiendas habaneras, que más tarde dio paso al recordado
    Ten Cents de Galiano. En TRASVAL no hay vidrieras, es un cajón negro de
    mampostería. Y muy apretado, en uno de sus laterales, perviven los
    últimos restos del Ten Cents, un esquinero más oscuro por dentro que
    boca de lobo, y tan poco atractivo por fuera como lo que es, comercio
    estatal para vender dulces viejos y refrescos de agua de jeringa,
    nombrado, para colmo, Variedades Galiano.

    Por último, está la esquina de lo que fue la muy notoria tienda El
    Encanto, destruida en 1961 por un incendio provocado quizá por algún
    energúmeno que quiso combatir a la revolución con los mismos métodos
    terroristas que sus líderes habían empleado para adueñarse del poder. En
    1958, esta tienda daba empleo a más de mil personas. Era la más
    importante de Cuba, con sucursales en Varadero, Santa Clara, Cienfuegos,
    Camagüey, Holguín y Santiago de Cuba. Se cuenta que la chaqueta de vinil
    que luce Che Guevara en la muy conocida fotografía que le hizo Korda, la
    adquirió justamente en esta tienda, lo cual demuestra que para ser
    destructor del buen gusto no es preciso desconocerlo.

    No será necesario volver a contar la tan repetida historia del parque Fe
    del Valle, que ha ocupado el lugar de El Encanto desde que fue
    incendiado. Bastaría con recordar que el pueblo habanero lo rebautizó
    muy pronto con el nombre de La Gran Estafa. Hoy, para el completo,
    aquello parece una feria de gitanos. Han situado allí diversos
    timbiriches estatales destinados a la venta de productos de muy baja
    calidad, que no tienen salida en las tiendas o en las bodegas.

    Algunos de tales timbiriches, tal vez atenidos al apelativo de La Gran
    Estafa, anuncian, mediante carteles, productos que en realidad no
    venden. Otros, aun estando al aire libre, adquirieron ya la atmósfera
    asfixiante y sórdida que tipifica a los comercios estatales cerrados que
    se dedican al comercio en moneda nacional.

    En suma, esta es la Esquina del Pecado, 54 años después, bajo las botas
    de quienes quisieron poner fin al ligero pecado de admirar y comprar, y
    terminaron.

    Source: La Esquina del Pecado | Cubanet –
    http://www.cubanet.org/destacados/la-esquina-del-pecado/

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